Historie

De Geschiedenis van BOWLING

Bowling heeft een lange rijkgevulde geschiedenis, en is heden ten dage één van de meest populaire sporten ter wereld. Een Brits antropoloog, Sir Flinders Petrie, ontdekte in 1930 een aantal objecten in het graf van een kind in Egypte die hem leken gebruikt te zijn voor het spelen van een oervorm van het bowling. Indien hij correct was dan stamt onze sport uit het jaar 3200 voor Christus: 5200 jaar oud dus! Een Duits historicus, William Pehle, beweert       dat bowling in zijn land voorkwam in het jaar 300…

Er is een wezenlijk bestaan gevonden van een populaire vorm van bowling in Engeland in 1366, toen Koning Edward III het aan zijn troepen verbood zodat ze zich meer zouden toeleggen op het oefenen van boogschieten. In elk geval was      bowling zeer populair gedurende de tijd van Henry VIII…

In deze tijd, waren, er veel verschillende variaties van “kegel”-spelen als ook spelen waar een bal gegooid werdt naar een ander voorwerp, i.p.v. pins. Dit schijnt te bewijzen dat de spelen zich met de tijd ontwikkeld hebben…

Eén van de meest exentrieke spelen vindt men in Edingburgh. De speler zwiert een bal zonder vingergaten tussen zijn benen en zo naar de kegels. Na het lossen van de bal, duikt hij met zijn buik op de baan! In West-Europa waren en zijn diverse variaties op het kegelspel met 9 pins. Verwant zijn eveneens het Italiaanse        ‘bocce’, het Franse ‘petanque’ en het Britse ‘lawn bowling’…

Ongetwijfeld, waren het de Engelse, Nederlandse en Duitse ontdekkingsreizigers die hun variaties van het bowling meegebracht hebben naar Amerika. De vroegste melding hierover, in belangrijke amerikaanse literatuur is van Jonathan Swift, wanneer Washington Irving wakker wordt door het geluid van “crashing NINEpins”…

De eerste permanente locatie voor het Amerikaanse bowling was in het New Yorkse ‘Battery’ gebied, waarschijnlijk voor het lawn bowling ook wel “bowl on the green” genoemd. Nu het hart voor de financiele markt, mensen uit New York noemen dat kleine gebied nog steeds Bowling Green…

Het spel kende z’n ups en downs in Amerika. Een wet uit 1841 van Connecticut zorgde ervoor dat het in bezit hebben van ‘elke nine pin’ banen verboden was, waarschijnlijk omdat bowling de oorzaak was van het vele gokken. Maar door het probleem, daalde natuurlijk, ook de populariteit van het bowlen. Ook, veel vooraanstaande industriëlen verkozen dan een baan te installeren binnenin hun grote herenhuizen…

Terwijl het nog steeds onzeker is waar het tenpin-spel zich ontplooide, weten we toch dat het in de late jaren van 1800 het algemeen voorkwam in de staten New York, Ohio en in het verre westen zoals in Illinois. Hoe dan ook, details zoals balgewicht en afmetingen van de kegels varieerde van streek tot streek. Maar dat veranderde toen restauranthouder Joe Thum eindelijk de verschillende regionale clubvertegenwoordigers samenbracht. Op 9 september 1895 onstond het American Bowling Congress in de Beethoven Hall in New York City, de ABC was een feit. alvlug werd een standardisatie uitgevaardigd, en grote nationale competities konden ingericht worden…

Terwijl vrouwen in de laatste helft van de 19e eeuw bowlden, was het American Bowling Congress er toch enkel voor mannen. Het was in 1917 dat het Women’s International Bowling Congress (WIBC) in St. Louis, MO werd opgericht. Aangemoedigd door ondernemer Dennis Sweeney, gingen dames vanuit het hele land deelnemen aan toernooien. Uiteindelijk besloten zij wat om wat toen de Woman’s National Bowling Association hete te gaan oprichten…

Tezelfdertijd nam de bowling technologie een grote stap voorwaarts. De eerste ballen waren vervaardigd uit een zeer harde houtsoort, lignum vitae.  Maar in  1905 werd de eerste rubberbal voorgesteld, de “Evertrue”, en in 1914 promote de Brunswick Corporation met succes de eerste Mineralite Ball, die klanten lokte met zijn mysterieuze rubber samenstelling…

Bowling kende, een enorme groei eens de standardisatie, en de organisaties er waren. Maar een andere technologische doorbraak zette alles klaar voor een nóg grotere groei. Morehead Patterson, vice president van de American Machine and Foundry company (AMF, toen een fabrikant van machines voor bakkerijen, tabaksindustrie en aanverwante bedrijven) kocht voor het bedrijf de patenten van Gottfried Schmidt’s automatische pinzetter…

De eerste ervan werd geplaatst in 1951 in Michigan, en in 1952 werden zij in productie gebracht. De “pinboys”, waren verleden tijd en werden vervangen door een aantal hoger opgeleide, beter betaalde monteurs per centrum die de banen gedurende vele uren per dag goed konden laten functioneren…

Ook televisie experimenteerde in de jaren 50 met bowling, en met succes. De populariteit van de sport groeide explosief. NBC’s verslag van “Championship Bowling” was de eerste uitzending van bowling door een televisienetwerk. Oók kwamen er diverse bowlingsportshows op de buis zoals “Make That Spare”, Celebrity Bowling, en “Bowling For Dollars”. En in 1961, was de ABC het eerste televisienetwerk die de competitie van de Pro Bowlers Association (PBA) uitzond. Dankzij succesvol promoter en oprichter van de PBA, Eddie Elias werd de Pro Bowlers Tour een enorm populair onderdeel van de sport-uitzendingen van ABC. Later ook gevolgd door de Ladies Professional Bowling Tour (LBPT), miljoenen Amerikanen keken hiernaar en raakten geboeid en geëinterreseerd in bowling als sport…

Georganiseerde, leagues blijven de basis van het bowling in de Verenigde Staten. Hoe dan ook, meer dan 70% van de leagues van tegenwoordig zijn gemengd, en brengen een meer relax niveau van competitie. Ook het, georganiseerde “open bowlen” — zoals bijvoorbeeld het Saturday night “Rock and Bowl” discogebeuren  — hebben een enorme toeloop en zijn belangrijk voor de ondernemers van bowlingcentra door het gehele land…

Heden ten dage, wordt de bowlingsport beoefend door meer dan 100 miljoen mensen in meer dan negentig landen wereldwijd. De bowlingsport heeft een lange en intrigerende geschiedenis achter de rug, en zeer goede vooruitzichten qua groei voor de toekomst...